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Ayla Secio Silva
15 de jan. de 2021
In Evolução
As pesquisadoras Isabela Degani-Schmidt, Margot Guerra-Sommer e Taís Freitas, em 2018 publicaram um artigo científico descrevendo fósseis de árvores. Essas plantas viveram durante o período geológico Permiano. Os fósseis carbonizados foram encontrados em um campo de carvão na Formação geológica Rio Bonito, no Rio Grande do Sul. Eles foram tão bem preservados que é possível observar o interior das células. Isso porque elas foram cozinhadas instantaneamente pelos raios que causaram um incêndio florestal na época. Rio Bonito se encontra principalmente no leste da Bacia do Paraná (Figura 1). É uma região rica em carvão mineral, que esteve na superfície do período Carbonífero (surgimento das florestas) até o Triássico (surgimento dos dinossauros). O período Permiano fica entre eles, de 290 a 248 milhões de anos atrás, e foi quando essas plantas estudadas foram fossilizadas. Diferentes partes dos organismos passam por processos diferentes na fossilização. Esse fato pode ser constatado quando reparamos que os fósseis mais conhecidos possuem apenas ossos. Isso ocorre porquê o tecido mole (musculo, órgãos internos, etc) foi completamente decomposto. Normalmente o tecido mole das plantas também se deteriora, ou se solidifica em um vidro carbonizado sem forma. Sua boa preservação se dá quando o tecido foi seco previamente à carbonização. Porém já foi demonstrado que, em áreas específicas da madeira, a ação de raios pode preservar o citoplasma. As células afetadas dessas árvores são as mais novas e responsáveis pela vascularização do vegetal. Não apenas o tipo de células, mas também a distância das chamas também influencia na preservação do seu interior. Apenas células com 1mm de distância das chamas foram preservadas. O fóssil da planta possui tanto células preservadas (Figura 2A) quanto células degradadas (Figuras 2B e 2C). As preservadas ainda sofreram alterações, sendo endurecidas e tendo seu interior encolhido. As outras passaram por diferentes níveis e tipos de decomposição, sendo que algumas tiveram seu interior substituído completamente por minerais. Estudos como esse permitem uma maior compreensão sobre o desenrolar da evolução. Por sua vez, entender a evolução gera maiores chances de entendermos nossos problemas e dificuldades atuais (como doenças e interações sociais e com o meio) e, consequentemente, termos maiores chances de resolvê-los.
Incêndio causado por raio na Bacia do Paraná formou fósseis com detalhes microscópicos content media
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